Рак: что нужно знать

Рак - это класс заболеваний, характеризующихся неконтролируемым ростом клеток. Существует более 100 различных типов рака, и каждый из них классифицируется по типу клетки, которая изначально поражена.

Рак повреждает орган, когда при бесконтрольном делении образуются шишки или комки тканей из скоплений поврежденных клеток, называемые опухолью (за исключением лейкемии, при которой аномальные клетки циркулируют в кровотоке). Опухоли могут расти и мешать пищеварению, функционированию нервной и сердечно-сосудистой систем, и они могут выпускать гормоны, изменяющие функции организма. Опухоли, которые, как правило, остаются на одном месте и демонстрируют ограниченный рост, считаются доброкачественными.

Более опасные, или злокачественные, опухоли формируются, когда происходят две вещи

Раковая клетка умудряется с потоком крови или по лимфатической системе двигаться по всему телу, вторгаясь в органы и разрушая здоровые ткани.

Когда опухоль успешно распространяется на другие части тела и растет, вторгаясь и разрушая другие здоровые ткани, это называется метастазы. Сам этот процесс называется метастазом, и в результате возникает тяжелое состояние, которое очень трудно поддается лечению.

По данным американского общества рака Рак является второй наиболее распространенной причиной смерти в США и составляет почти 1 из каждых 4 смертей.По оценкам Всемирной организации здравоохранения, в 2012 году во всем мире было зарегистрировано 14 миллионов новых случаев рака и 8,2 миллиона случаев смерти, связанных с раком (их последние данные).

Вот некоторые ключевые моменты о раке:

Рак считается одной из ведущих причин заболеваемости и смертности в мире.

  • - Финансовые затраты на рак в США в год составляют около млрд. $ 263,8 по медицинским расходам и потерям производительности.
  • - Афро-американцы чаще умирают от рака, чем люди любой другой расы или этнической принадлежности.
  • - Считается, что риск развития рака может быть снижен, если избегать табакокурения, ограничивать потребление алкоголя, воздействия УФ лучей (солнце и солярий) и поддерживать здоровое питание, физическую форму и регулярно проходить медицинское обследование.
  • - Скрининг может помочь обнаружить шейный, колоректальный рак, рак молочной железы на ранней, поддающейся лечению стадии.
  • - Такие вакцины, как против вируса папилломы человека (ВПЧ), помогают в предотвращении рака шейки матки, влагалища, вульвы и рака ротовой полости. Вакцина против гепатита В может снизить риск развития рака печени.
  • - По данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), число новых случаев рака, как ожидается, вырастет примерно на 70% в течение последующих 20 лет.
  • - Наиболее распространенные места возникновения рака у мужчин – легкие, простата, толстый кишечник, прямая кишка, желудок и печень.
  • - Наиболее распространенные места рака у женщин - грудь, толстый кишечник, прямая кишка, легкие, шейка матки и желудок.

Как распространяется рак?

Ученые считают, что это каким-то образом связано с нарушением адгезивных (липких) свойств раковых клеток. Нарушенные молекулярные взаимодействия между клетками и внеклеточным матриксом, который удерживает их на месте, побуждают их отклеиваться от первоначального места локализации опухоли, они начинают удаляться, двигаются дальше и затем прикрепляются на новом месте. Исследователи говорят, что это открытие является важным, поскольку смертность от рака, в основном, связана с метастатическими опухолями, - теми, которые вырастают из клеток, переместившихся с места их первичной локализации на другие органы. Они называются вторичными опухолями. Только 10% смертей от рака вызваны первичными опухолями. Ученые из Массачусетского технологического института, говорят, что обнаружение нового способа остановки роста раковых клеток на новом месте может помешать распространения метастатического заболевания, и остановить рост вторичных опухолей.

Злокачественные клетки более гибкие, чем доброкачественные.

Ученые из Physical Sciences-Oncology Centers, США, сообщают в журнале Scientific Reports, что злокачественные клетки гораздо «проворнее», чем доброкачественные. Злокачественным клеткам удается проскальзывать через мелкие щели, а также оказывать гораздо более сильное воздействие на окружающую их среду по сравнению с другими клетками. Группа ученых под руководством профессора Роберта Остина с более чем 100 учеными из 20 различных центров по всей территории Соединенных Штатов создали новый каталог физических и химических особенностей раковых клеток. Авторы считают, что их каталог поможет онкологам обнаружить раковые клетки у пациентов на ранней стадии, тем самым предотвращая распространение заболевания на другие части тела. Профессор Остин говорит: «Объединив и систематизировав экспериментальные данные о различных типах метастатических и неметастатических клетках, мы расширили наше знание о том, как происходит метастазирование».

Что вызывает рак?

Рак, в конечном счете, - это неконтролируемые клетки, которые размножаются, но не умирают. Нормальные клетки в организме подчиняется четкому правилу роста, деления и смерти клетки. Запланированная гибель клеток называется апоптоз, и когда этот процесс нарушается, начинается процесс формирования рака. В отличие от нормальных клеток, раковые клетки не погибают, а, вместо этого, продолжают расти и делиться. Это приводит к большому числу бесконтрольных клеток.

Генетическая предрасположенность.

Клетки могут испытывать неконтролируемый рост при наличии мутации в ДНК, и, следовательно, изменениях в генах, участвующих в клеточном делении. Четыре основных типа генов отвечают за процесс клеточного деления: онкогены, сообщающие клеткам, когда делиться; гены-супрессоры, не позволяющие клеткам делиться; гены самоубийства, отвечающие за апоптоз и сообщающие клетке, когда убить себя, если что-то пойдет не так; гены ДНК-репарации, инструктирующие клетку по восстановлению поврежденной ДНК. Рак возникает, когда генные мутации делают клетку не способной исправить повреждения ДНК и убить себя. Аналогичным образом, рак является результатом мутации, которая ингибирует функцию онкогена и гена-супрессора опухоли, что приводит к неконтролируемому росту клеток.

Канцерогены.

Канцерогены – класс веществ, которые непосредственно отвечают за повреждения ДНК, способствуя или помогая развитию рака. Табак, асбест, мышьяк, излучения, такие как гамма и рентгеновских лучей, солнце, и соединения, содержащиеся в выхлопных газах, являются примерами канцерогенных веществ. Когда наши тела подвергаются воздействию канцерогенов, образуются свободные радикалы, которые пытаются оторвать электроны от других молекул в организме. Эти свободные радикалы повреждают клетки и влияют на их способность нормально функционировать.

Семейная предрасположенность.

Рак может быть результатом генетической предрасположенности, унаследованный от членов семьи. Можно родиться с определенными генетическими мутациями или нарушениями в гене, которые делают человека более склонным к развитию рака в течение жизни.

Другие медицинские факторы.

С возрастом увеличивается число возможных канцерогенных мутаций в нашей ДНК. Поэтому возраст человека является важнейшим фактором риска для развития рака. Существуют некоторые вирусы, также связанные с развитием рака, такие как вирус папилломы человека (причины рака шейки матки), гепатит В и С (причины рака печени) и вирус Эпштейна-Барра (причина некоторых видов детского рака). Вирус иммунодефицита человека (ВИЧ) - и все остальное, что подавляет или ослабляет иммунную систему, - подавляет способность организма бороться с инфекциями и увеличивает вероятность развития рака.

Каковы симптомы рака?

Симптомы рака весьма разнообразны и зависят от того, в каком месте расположен рак, в какие органы он метастазировал и насколько большого размера достигла опухоль сама по себе. Некоторые виды рака могут ощущаться или быть видимы через кожу - шишка на груди или яичке может быть показателем рака в этих местах. Рак кожи (меланома) часто характеризуется изменением бородавки или родинки на коже. Некоторые оральные типы рака обнаруживают себя по белым пятнам во рту или на языке. Другие виды рака проявляются симптомами, которые являются менее физически очевидными. Некоторые опухоли мозга, как правило, проявляют себя уже в начале заболевания, так как влияют на важные когнитивные функции. Рак поджелудочной железы, как правило, слишком мал, чтобы вызывать симптомы, пока он не начнет вызывать боль при нажатии на близлежащих нервы или мешать функционировать печени, что выражается в пожелтении кожи и глаз, как при желтухе. Симптомы также могут проявляться, когда опухоль разрастается и давит на органы и кровеносные сосуды. Например, рак толстой кишки приводит к таким симптомам, как запор, диарея и изменениям в количестве стула. Рак мочевого пузыря или предстательной железы приводит к изменениям функций мочевого пузыря, таким как более частое мочеиспускание или, наоборот, задержка мочеиспускания.

Лимфатические узлы.

Опухшие или увеличенные лимфатические узлы могут являться симптомами, хотя лимфатические узлы могут также отекать и при инфекциях (простуда или грипп). Так как раковые клетки используют энергию организма и мешают нормальному функционированию гормонов, могут возникать такие симптомы, как лихорадка, усталость, повышенная потливость, анемия, и необъяснимая потеря веса. Тем не менее, эти симптомы являются общими также при ряде других диагнозов. Например, кашель и осиплость голоса может указывать на рак легких или горла, а также некоторых других заболеваний. Когда рак метастазирует, дополнительные симптомы могут проявить себя во вновь пораженных органах. Опухшие или увеличенные лимфатические узлы являются общими симптомами, проявляющимися при метастазировании рака. Если рак распространяется на мозг, пациенты могут испытывать головокружение, головные боли или судороги. Метастазирование в легкие может вызывать кашель и затрудненное дыхание. Кроме того, печень может быть увеличена и вызвать желтуху, и кости могут стать болезненными, хрупкими и ломкими. Симптомы метастазов в конечном счете, зависят от органа, в которые пророс рак.

Классификация рака

Существуют пять больших групп, используемых для классификации рака. Карцинома характеризуется клетками, покрывающими органы снаружи и внутри, такие как легкие, молочная железа и толстый кишечник. Саркомы характеризуются клетками, расположенными в кости, хрящах, жире, соединительной ткани, мышцах и других вспомогательных тканях. Лимфомы, начинающиеся в лимфатических узлах и иммунной системе. Лейкозы начинаются в костном мозге и часто накапливаются в крови. Аденомы, которые возникают в щитовидной железе, гипофизе, надпочечниках и других железистых тканях.

Раки часто называют по условиям, которые содержат префикс, связанный с типом клеток, в которых рак возник и суффиксом, как например: -sarcoma, -carcinoma, или просто -oмa. Общие префиксы: Адено- = железы Хондро- = хрящ Эритро- = эритроциты Гемангио- = кровеносные сосуды Гепато- = печень Липо- = жир Лимфо- = белые клетки крови Мелано- = пигментные клетки Миело- = костный мозг Мио- = мышцы Остео- = кости Уро- = мочевого пузыря Ретин- = глаза Нейро- = мозг

Как установить стадию рака?

Раннее обнаружение рака может значительно улучшить шансы на успешное лечение и выживание. Врачи используют информацию из симптомов и ряда других процедур, применяемых для диагностики рака. Методы визуализации, такие как рентгеновские лучи, КТ, МРТ, ПЭТ и УЗИ регулярно используются для того, чтобы обнаружить, место локализации опухоли и органы, затронутые ею. Врачи могут также проводить эндоскопию, которая представляет собой процедуру с использованием тонкой трубки с камерой и лампочкой на одном конце, для обнаружения отклонений внутри органа. Единственным способом диагностики рака является извлечение раковых клеток из органа и рассмотрение их под микроскопом. Эта процедура называется биопсией. Также используются и другие виды молекулярно-диагностических тестов. Врачи берут анализы на сахар, жиры, белки и ДНК на молекулярном уровне. Например, раковые клетки простаты выпускают более высокий уровень химического вещества, называемого ПСА (простат-специфический антиген) в кровь, что может быть обнаружено с помощью анализа крови. Молекулярная диагностика, биопсия и методы визуализации используются в комплексе для диагностики рака.

После того, как диагноз установлен, врачи выяснят, как далеко распространился рак и определят стадию рака. Этап определяют для того, чтобы понять, какие варианты лечения будут наиболее эффективны и для установления прогнозов. Наиболее распространенный способ установки стадии рака называется TNM. Т (1-4) указывает на размер и степень прямого первичной опухоли, N (0-3) указывает на степень, в которой рак распространился на близлежащие лимфатические узлы, и М (0-1) указывает есть ли метастазы рака в другие органы в организме. Небольшая опухоль, которая не распространилась на лимфатические узлы или отдаленные органы может быть обозначена, например, так: (T1, N0, M0). Затем описание TNM можно привести к более простой категоризации стадии, от 0 до 4, в которой более низкие числа показывают, что рак распространился меньше. В то время как большинство опухолей на стадии 1 излечимы, большинство опухолей на стадии 4 не поддаются лечению.

Как лечится рак ?

Лечение рака зависит от типа рака, стадии рака (насколько он распространился), возраста, состояния здоровья, а также дополнительные личностных характеристик. Нет ни одного универсального метода лечения рака, и пациенты получают комбинацию методов лечения и паллиативной помощи. Как правило, лечение подпадает под одну из следующих категорий: хирургия, лучевая терапия, химиотерапия, иммунотерапия, гормональная терапия, или генная терапии.

Хирургия.

Хирургия - старейший из известных методов лечения рака. Если рак не метастазировал, можно полностью вылечить пациента хирургическим удалением рака. Это часто проводится при удалении предстательной железы или молочной железы, или яичка. Однако, если болезнь распространилась, удалить все раковые клетки почти невозможно. Хирургические методы, такие как обструкция кишечника или компрессия спинного мозга, также могут играть важную роль в осуществлении контроля над симптомами. Вновь разработанные инновационные методы, такие как iKnife, помогают хирургическому процессу, «вынюхивая» рак. Во время операции по удалению опухоли хирург также может взять образец здоровой ткани, чтобы убедиться, что не осталось злокачественных клеток. Это обычно занимает 30 минут, при этом пациент находится под общим наркозом, пока образцы тканей тестируются в лаборатории для определения «четких границ». Если нет четких границ, хирург должен вернуться и удалить больший участок органа (если это возможно). Ученые из Имперского колледжа в Лондоне говорят iKnife может избавить от необходимости отправки образцов в лабораторию.

Лучевая терапия.

Лучевая терапия, также известная как радиотерапия, разрушает рак направленным лучом высокой энергии на раковые клетки. Это приводит к повреждению молекул, которые составляют раковые клетки и побуждает их к апоптозу. Лучевая терапия использует высокоэнергетические гамма-лучи, которые испускаются из металлов, таких как радий или рентгеновских лучей высоких энергий, создаваемых в специальном аппарате. Более ранние радиационные методы лечения вызывали серьезные побочные эффекты, такие как повреждение нормальной здоровой ткани энергетическими лучами. Но современные технологии настолько улучшились, что лучи могут быть более точно ориентированы. Лучевая терапия используется как отдельный метод лечения, для уменьшения опухоли или уничтожения раковых клеток (в том числе тех, которые связаны с лейкемией и лимфомой). Кроме того, они также используются в комбинации с другими противоопухолевыми препаратами.